Viernes 20 Septiembre 2019

La Zaida desafía al calor con buen arroz y mejor ambiente

El tercer concurso de 'Arroces en la Ribera', celebrado el pasado 29 de junio, volvió a ser un éxito a pesar del sofocante calor, que obligó a adelantar una hora el inicio del concurso, así como a hacer acopio extra de abanicos y agua.

Pero al final ni siquiera los 44 grados que caían sobre el pabellón de festejos de La Zaida se atrevieron a aguar la reunión. Será porque el listón estaba puesto muy alto. Y es que el primer año en Alforque fueron más de 230 personas provenientes de ocho pueblos de la comarca las que se reunieron; el año pasado en Cinco Olivas fueron 290 inscritos provenientes de 9 municipios de la comarca y este año fueron 300 personas las personas, también de 9 pueblos, que se desplazaron a La Zaida para cocinar su mejor arroz de pollo, conejo y costilla pero, sobre todo, para pasar una extraordinaria jornada de convivencia y camaradería. Las previsiones por la ola de calor extremo hicieron que el Servicio de Cultura de la Comarca se planteara incluso la suspensión del evento, pero, tras ampliar el horario de ambulancia y las reservas de agua, instalar ventiladores en el interior del pabellón y dar la posibilidad de pasar parte de la mañana en el centro joven o en salón social de la tercera edad para mitigar el calor con el aire acondicionado, se decidió seguir adelante.

Así que alrededor de las 10 de la mañana, las asociaciones de Escatrón, Gelsa, Pina de Ebro, Quinto, Sástago, Alborge, Cinco Olivas y Velilla llegaron a La Zaida, donde fueron recibidas por la asociación del pueblo anfitrión, que se volcó con sus invitados.

Llegaron los autobuses y los cocineros comenzaron a preparar sus utensilios. Tras el café, el olor de los primeros sofritos no tardó en llegar. El pollo, el conejo, la costilla y los ingredientes secretos empezaron a llenar las paelleras mientras se tomaba un pequeño aperitivo, se jugaba a las cartas o se charlaba con amigos y convecinos.

Hacia la 1 de la tarde, el interior del pabellón estaba listo para recibir a los comensales. Mientras, el jurado, (compuesto por un representante de cada asociación), determinó que los premios de este año eran para el arroz de Pina, seguido por el de Escatrón (segundo premio) y el de Alborge (tercer premio).

Tras la entrega de premios y el café, llegó el momento del bingo, las rifas organizadas por la asociación de la tercera edad de La Zaida y la música a cargo de la orquesta 'Reychel Gold'. Con ella, los asistentes pudieron bajar la comida entre risas y algún que otro baile. Sin embargo, el calor empezó a hacer mella entre los asistentes y fue necesario adelantar media hora la salida de los autobuses.

Una vez más, esta actividad, organizada por el servicio de Cultura de la Comarca Ribera Baja, no habría sido posible sin la implicación del Ayuntamiento de La Zaida y su alcalde, Celso Vallespín y, muy especialmente, sin su equipo de voluntarios, que dedicaron su tiempo, su trabajo y su mejor sonrisa. Fueron tantos y lo hicieron tan bien que no nos atrevemos a nombrarlos a todos por temor a dejarnos a alguien, pero gracias de corazón a todos y cada uno de vosotros por currar tanto y estar todo el día al pie del cañón.

Y, por supuesto, nada sería posible sin esos 300 vecinos de la Ribera Baja que decidieron desafiar al calor pasando un sábado diferente: cocinando, compartiendo y 'haciendo comarca'.

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